La cruzada histórica del tenis

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El reconocimiento a la  figura de Althea Gibson sigue muy presente. Serena Williams la describió como  “la pionera más importante del deporte”.

A Althea Gibson se la recordará siempre como una pionera que transformó el mundo del deporte y acabó con las barreras raciales que impregnaban la sociedad. Aquella niña que abandonó la escuela a temprana edad y tenía afición por las peleas callejeras irrumpió con fuerza en el escenario del tenis, una actividad elitista que negaba la condición de jugador por simples prejuicios racistas. Althea se sobrepuso a este caldo de cultivo y arrancó una nueva era que abrió la puerta a muchos otros como fueron Arthur Ashe, Yannik Noah o las hermanas Williams. Lo suyo fue una cruzada en toda regla, como sostuvo la propia Serena años muchos años después, aunque lo hiciera de forma inconsciente. “Solo intenté dar lo mejor de mí. Porque siempre he creído que la mejor forma de avanzar y de ser aceptados es haciéndolo de forma individual. Pero eso no supone que me oponga a los movimientos para la integración en las escuelas y otras reivindicaciones”. Su historia merece ser conocida.

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SUGAR HILL

Río Harlem

Harlem, Nueva York

Nació en Silver en 1927.

Sus padres, que trabajaban

en una granja de algodón, se

vieron obligados a mudarse

a Harlem en 1930, durante

La Gran Depresión.

Su apartamento en la

calle 143 estaba en una

zona desiganda como área

de juego de la Liga Atlética

de la Policía (organización

en la que entrenan a niños

en deportes). Allí empezó

a jugar al tenis.

HARLEM

Río Hudson

Con 14 años se vio relegada a jugar sólo en la liga para tenistas negras.

Solo pudo entrar en un torneo cuando su club de Harlem organizó el

campeonato de Nueva York. Ganó el torneo, superando a una

tenista blanca, Nina Irwin, en la final. Durante

muchos años fue la única negra que jugó en

los torneos americanos.

Su interes por el

golf llegó más

tarde.

En 1950, se convirtió en la primera afroamericana (de cualquier sexo)

que recibió una invitación para jugar el US Open.

Ganó diez torneos de Grand Slam en individuales y dobles entre 1956 y 1958.

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SUGAR HILL

Río Harlem

Harlem, Nueva York

Nació en Silver en 1927.

Sus padres, que trabajaban

en una granja de algodón, se

vieron obligados a mudarse

a Harlem en 1930, durante

La Gran Depresión.

Su apartamento en la

calle 143 estaba en una

zona desiganda como área

de juego de la Liga Atlética

de la Policía (organización

en la que entrenan a niños

en deportes). Allí empezó

a jugar al tenis.

HARLEM

Río Hudson

Con 14 años se vio relegada a jugar sólo en la liga para tenistas negras.

Solo pudo entrar en un torneo cuando su club de Harlem organizó el

campeonato de Nueva York. Ganó el torneo, superando a una

tenista blanca, Nina Irwin, en la final. Durante

muchos años fue la única negra que jugó en

los torneos americanos.

Su interes por el

golf llegó más

tarde.

En 1950, se convirtió en la primera afroamericana (de cualquier sexo)

que recibió una invitación para jugar el US Open.

Ganó diez torneos de Grand Slam en individuales y dobles entre 1956 y 1958.

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Nació en Silver en 1927. Sus padres, que trabajaban en

una granja de algodón, se vieron obligados a mudarse

a Harlem en 1930, durante La Gran Depresión.

Río Harlem

SUGAR HILL

Río Hudson

HARLEM

Su apartamento en la calle 143 estaba en una zona

desiganda como área de juego de la Liga Atlética

de la Policía (organización en la que entrenan a niños

en deportes). Allí empezó a jugar al tenis.

Se vio relegada a jugar sólo en la liga para

tenistas negras. Solo pudo entrar en un torneo

cuando su club de Harlem organizó el campeonato

de Nueva York. Ganó el torneo. Durante muchos

años fue la única negra que jugó en los torneos

americanos. Su interes por el

golf llegó más tarde.

En 1950, se convirtió en la primera

afroamericana (de cualquier sexo)

que recibió una invitación para

jugar el US Open.

Ganó diez torneos de Grand Slam en

individuales y dobles entre 1956 y 1958.

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Wimbledon

US Open

Australia

Roland Garros

Individual

Dobles

Dobles Mixtos

1958

1957

1956

Títulos

Final

Solicitó repetidamente la membresía en el All-England Club,

en función de su condición de campeona de Wimbledon,

pero nunca fue aceptada. A su pareja de dobles, Angela Buxton,

que era judía , también se le negó repetidamente la membresía.

Se retiró del tenis habiendo ganado 56 títulos nacionales e internacionales.

En 1964, se convirtió en la primera mujer afroamericana en unirse a la LPGA.

Cuando competía se vestía en su automóvil porque se le prohibía la entrada al club.

La clasificación más alta de Gibson fue 27ª en 1966, y su mejor resultado en un torneo

fue un empate en el segundo lugar en 1970.

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Wimbledon

US Open

Australia

Roland Garros

Individual

Dobles

Dobles Mixtos

1958

1957

1956

Títulos

Final

Solicitó repetidamente la membresía en el All-England Club,

en función de su condición de campeona de Wimbledon,

pero nunca fue aceptada. A su pareja de dobles, Angela Buxton,

que era judía , también se le negó repetidamente la membresía.

Se retiró del tenis habiendo ganado 56 títulos nacionales e internacionales.

En 1964, se convirtió en la primera mujer afroamericana en unirse a la LPGA.

Cuando competía se vestía en su automóvil porque se le prohibía la entrada al club.

La clasificación más alta de Gibson fue 27ª en 1966, y su mejor resultado en un torneo

fue un empate en el segundo lugar en 1970.

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Wimbledon

US Open

Australia

Individual

Dobles

1958

1957

1956

Títulos

Final

Solicitó repetidamente la membresía

en el All-England Club, en función de su

ondición de campeona de Wimbledon,

pero nunca fue aceptada. A su pareja de

dobles, Angela Buxton, que era judía ,

también se le negó la membresía.

Se retiró del tenis habiendo ganado

56 títulos nacionales e internacionales.

En 1964, se convirtió en la primera mujer

afroamericana en unirse a la LPGA.

Cuando competía se vestía en su automóvil

porque se le prohibía la entrada al club.

La clasificación más alta de Gibson fue 27ª

en 1966, y su mejor resultado en un torneo

fue un empate en el segundo lugar en 1970.

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A principios de la década de 1970, Gibson comenzó a dirigir deportes y recreación para mujeres en Nueva Jersey.

En 1972, dirigió el proyecto nacional de tenis móvil de Pepsi Cola, que llevó

redes portátiles y otros equipos a áreas desfavorecidas de las principales ciudades.

Dirigió muchos programas de divulgación de tenis y entrenó a numerosos competidores en ascenso.

Coprotagonizó una película, con dos de las estrelllas de la época, The Horse Sodiers, donde se negó a hablar

con el acento afroamericano estereotipado que se estilaba en Hollywood.

Además del cine, hizo una pequeña incursión en la música con Althea Gibson Sings. Se lanzó en 1959.

En 1976 fue comisionada atlética de Nueva Jersey, la primera mujer en ese cargo, pero

renunció después de un año debido a la falta de autonomía, supervisión presupuestaria y financiación adecuada.

En 1977 desafió al senador estatal del condado de Essex, Frank J. Dodd, en las primarias demócratas por su escaño.

Ocupó el segundo lugar. Gibson pasó a administrar el Departamento de Recreación en East Orange, Nueva Jersey.

Pasaron 15 años hasta que otra muje no blanca ganó un campeonato de Grand Slam.

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A principios de la década de 1970, Gibson comenzó a dirigir deportes y recreación para mujeres en Nueva Jersey.

En 1972, dirigió el proyecto nacional de tenis móvil de Pepsi Cola, que llevó

redes portátiles y otros equipos a áreas desfavorecidas de las principales ciudades.

Dirigió muchos programas de divulgación de tenis y entrenó a numerosos competidores en ascenso.

Coprotagonizó una película, con dos de las estrelllas de la época, The Horse Sodiers, donde se negó a hablar

con el acento afroamericano estereotipado que se estilaba en Hollywood.

Además del cine, hizo una pequeña incursión en la música con Althea Gibson Sings. Se lanzó en 1959.

En 1976 fue comisionada atlética de Nueva Jersey, la primera mujer en ese cargo, pero

renunció después de un año debido a la falta de autonomía, supervisión presupuestaria y financiación adecuada.

En 1977 desafió al senador estatal del condado de Essex, Frank J. Dodd, en las primarias demócratas por su escaño.

Ocupó el segundo lugar. Gibson pasó a administrar el Departamento de Recreación en East Orange, Nueva Jersey.

Pasaron 15 años hasta que otra muje no blanca ganó un campeonato de Grand Slam.

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A principios de la década de 1970, Gibson

comenzó a dirigir deportes y recreación

para mujeres en Nueva Jersey.

En 1972, dirigió el proyecto nacional de tenis

móvil de Pepsi Cola, que llevó redes portátiles

y otros equipos a áreas desfavorecidas

de las principales ciudades. Dirigió muchos

programas de divulgación de tenis y entrenó

a numerosos competidores en ascenso.

Coprotagonizó una película The Horse Sodiers,

donde se negó a hablar con el acento

afroamericano estereotipado que se estilaba

en Hollywood.

Además del cine, hizo unaincursión en la música

con Althea Gibson Sings. Se lanzó en 1959.

En 1976 fue comisionada atlética de Nueva

Jersey, la primera mujer en ese cargo, pero

renunció después de un año debido a la falta

de autonomía, supervisión presupuestaria

y financiación adecuada.

En 1977 desafió al senador estatal del

condado de Essex, Frank J. Dodd, en las

primarias demócratas por su escaño.

Ocupó el segundo lugar. Gibson pasó a

administrar el Departamento de Recreación

en East Orange, Nueva Jersey.

Pasaron 15 años hasta que otra mujer no blanca

ganó un campeonato de Grand Slam.

A finales de la década de 1980, sufrió dos hemorragias cerebrales, seguidas de un derrame cerebral en 1992. Los gastos médicos la dejaron en una situación financiera desesperada. Informó a varias organizaciones de tenis esperando ayuda, pero ninguna respondió. Su expareja de dobles, Angela Buxton, dio a conocer su difícil situación a la comunidad del tenis y recaudó casi un millón de dólares. Gibson murió el 28 de septiembre de 2003, a causa de las complicaciones tras un ataque al corazón.

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